夕陽の思い出

さらさらと音を立てている川面には、心地良い風が吹いている。遠くに見える陸橋の向こうには、夕陽が今まさに沈もうとしていて、辺り一面をオレンジ色に変えていた。

「綺麗な夕陽、懐かしいな」

車を停めて窓を開けた森川咲良(もりかわさくら)は、秋の風で長い黒髪を揺らしながら、大きな瞳を軽く閉じた後、心ときめかせたあの頃にタイムスリップしていた。

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「僕は、ここから見る夕陽が一番好きだ」
「私も」

土手に座る咲良の横で、梶原翔平(かじわらしょうへい)が笑った。東京が実家の翔平は、大学入学と同時にこの街に移り住んだ。咲良は、友人に紹介されて初めて出会った時、一目で恋に落ちてしまった。

沖縄出身の母親の血を受け継いだ翔平は、眉が太くて目は大きな二重瞼、日本人離れした濃い顔をしている。中学から野球を始め、高校は進学校だが甲子園を目指し、まさに文武両道だった。

咲良も、高校時代は野球部のマネージャーを務めていた。野球の話題で意気投合した二人は、運命の赤い糸で結ばれていたかのように、急速に接近していった。翔平もまた、咲良には一目惚れしていたのだった。

「さっきコンビニで買った肉まん、食べる?」
「うん」

肉まんと缶コーヒーを買って、土手に座って夕陽を見ながら食べる。これがいつものお決まりのデートだった。翔平の実家は、東京で小さな会社を経営しているが、業界全体が不景気の煽りを受け、学費以外は自分で稼いで生活していた。

咲良の実家は老舗の旅館で、お金には不自由しないのだが、翔平を気遣い、質素なデートにも文句は言わなかった。二人で一緒の時間を過ごす、それだけで満足だったからだ。

「僕は、卒業したら父の会社を手伝う事にした」

咲良は一人娘だった。必然的に、実家の旅館を継がなければならない。両親がそれを期待していたし、自分でもその期待を裏切ってはいけないと思ってきた。

本当は、翔平に言いたかった。私と結婚して旅館を継いでと。借金まみれの会社を再建するより、既に全国的な知名度もある老舗旅館の跡取りになってほしいと。その方が楽な道だし、翔平だって幸せになれる……。

「頑張ってね。私もこっちで頑張る」

だけど言えなかった。翔平も一人息子だ。両親の期待を一身に背負い、彼もまた、その期待を裏切るわけにはいかない。

咲良にはわかっていた。東京に一緒に行く、と言ってくれる事を期待していた翔平の気持ちが。だけど、翔平もまた、咲良の家の事情を思って言葉に出来なかった。不器用な二人は、話す言葉も見つからず、遠くに沈む夕陽をただ黙って眺めていた。

遠い昔の記憶を辿りながら、咲良は思いついたように携帯電話を取り出した。そして、最近届いた翔平からのメールを読み返していた。

お元気でしょうか?
あなたに遅れる事二年、ようやく僕も結婚しました。
あなたが結婚した事を聞いた時はショックでしたが、僕も良い人と巡り合う事が出来ました。
お互い、幸せな家庭を築いていきましょう。
お体を大切にして、元気な赤ちゃんを産んでくださいね。
赤ちゃんの写真、待っています。

結婚式で撮った翔平と妻の画像が添付されていた。純白のウェディングドレスで着飾った彼女の顔に、自分の顔を重ね合わせてみた。その瞬間、咲良の頬に一筋の涙が零れた。

「おめでとう、お幸せに」
思い浮かべた自分の顔を消して、二人の幸せを祈った。すると、お腹の中で小さな足がポンと蹴った感覚がした。

「ごめんごめん。冷たい風は良くないね。もう家に帰ろうね」
大きくなったお腹をさすり、開けていた窓を閉めた。咲良は、思い出の夕陽に別れを告げ、旅館で待っている愛する人の元へ車を走らせた。あの日と同じ色の夕陽は、ただ静かに消えていくだけだった。

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